Lame Rosse: the Monument Valley of Le Marche!

Dear friends,  I thought a lot before writing today’s post about a hike I had back in August. The reason of my sadness is that this area is currently closed to the public due to the recent terrible earthquake. This still make me feel very sad. Nevertheless, I want to remember this area the way it was and I feel lucky I had the chance to visit it in person before the tragic event on August 24, 2016.

Actually, I wanted to visit the so called “Lame Rosse” close to the town of Fiastra for long. The photos of the area I looked up online reminded me of the scenic splendor of the Monument Valley in the US.

So, back to that day and after parking my car, I was ready and so excited to start hiking! However, the unexpected landscape I was sorrounded by totally blew my mind: the Lake of Fiastra in the middle and the colors of the Sibillini Mountains all around…what a unique beauty!

View of the Lake of Fiastra from the top

View of the Lake of Fiastra from the top

I didn’t want to move away from that outstanding view and from a silence that makes you enjoy it even more. I would have stayed there for hours just to feel the breeze and to take pictures from every angle. But the path that leads to the natural monument is long and so I rushed a bit.13716117_10153974939028645_6921364440043044391_nSoon after the climb begins there is not that much view. The path is quite shady and dense vegetation provides a nice coolness. The way looks like this for a while, with shrubs on both sides blocking the view. The hike could be a bit strenuous for the average person. It is not a leisurely stroll. Howver, it is so well worth it!13754680_10153974939043645_349976048695996285_n

After about an hour and a half I finally came upon these giant red rocks, reminiscent of the southwest US, but here so very out of place. The so called “Lame Rosse” (aka: Red Blades) is a not to be missed natural masterpiece. The accumulation of stratified rock with no surface show their their main mineral constituents.13775399_10153974939273645_3322083385829474822_n13731447_10153974939378645_8493309178942023358_n

Their unusual and unique shape, is due to the long and slow wind erosion over a period of millions of years and during the many stages of freezing and thawing of the mountain. Lame Rosse is characterized by gravel held together by clay, thanks to erosion of atmospheric phenomena has given rise to these pinnacles and figures of all kind. I was there during the daytime, however at dawn and dusk the sandstone turns on a reddish color.

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13765975_10153974939598645_228904292573917968_oAfter resting a bit and having a snack, I walked all the way back to my car and drove to the Lake of Fiastra, that totally blew me out earlier that day. Its shores and particularly clear waters surrounded by mountains truly offer picture-postcard views.13754299_10153974940163645_192558288739198200_n

We are all used to hearing about other Italian lakes and you do not expect to be overwhelmed by the sight of this lake located in Le Marche.13697086_10153974940063645_9041257541190452206_n

Even if the lake of Fiastra is not so popular, its incredible blue brings out the colors of the nature that surrounds it. I stayed there until sunset to enjoy the the charm of this wonderful natural gem!13710043_10153974941553645_2567810120587565872_n

Lame Rosse, la Monument Valley marchigiana!

Cari amici, non pubblico questo post con il solito entusiasmo. In realtà, ero più propensa a non raccontare di questa escursione compiuta nel mese di Agosto perché in questo momento il percorso di cui vi parlerò, è chiuso al pubblico e si teme per la sorte di queste montagne in seguito al terribile terremoto che ha colpito queste zone.

Tuttavia da diverso tempo speravo di poter visitare le Lame Rosse di Fiastra. Sono stata abbastanza fortunata da poter finalmente realizzare questo desiderio prima del tragico evento del 24 Agosto scorso. Le immagini delle Lame Rosse sul web mi riportavano alla mente una meraviglia americana di cui sono rimasta fortemente ammaliata: la Monument Valley.

Ho parcheggiato l’auto per iniziare il mio percorso a piedi ma, onestamente, lo scenario inatteso che mi sono trovata davanti mi ha lasciato a bocca aperta: il Lago di Fiastra circondato dai colori dei Monti Sibillini è di una bellezza impareggiabile!

Vista dall'alto del lago di Fiastra

Vista del Lago di Fiastra dall’alto

Non volevo separarmi da questo panorama straordinario e dal silenzio che permette di goderne appieno. Sarei rimasta ore a godere della leggera brezza del vento e a scattare foto da ogni angolazione. Ma il sentiero che conduce al monumento naturale è lungo e quindi mi sono affrettata ad iniziare.13716117_10153974939028645_6921364440043044391_n

Dopo pochi minuti dall’inizio, la salita inizia decisa e senza grandi visuali ma il sentiero è piuttosto ombroso e la vegetazione fitta offre una bella frescura. Il sentiero non è ricco di vedute particolari e sempre delimitato da arbusti che bloccano la visuale. Bisogna prestare anche molta attenzione al terreno perchè radici e rocce mettono a rischio l’equilibrio in alcuni tratti.13754680_10153974939043645_349976048695996285_n

Credo di aver camminato per circa un’oretta e mezza prima di giungere al ‘traguardo’, ma davvero ne è valsa la pena: le Lame Rosse sono un capolavoro naturale imperdibile! Accumuli di roccia stratificata privi della loro parte superficiale, mostrano il loro elemento costitutivo. La forma insolita e del tutto particolare, si deve alla lenta erosione del vento lunga milioni di anni e alle varie fasi di gelo e disgelo della montagna.13775399_10153974939273645_3322083385829474822_n13731447_10153974939378645_8493309178942023358_n

La disgregazione graduale del rilievo, ha formato depositi sul terreno di ammassi rocciosi di varia misura, creando un lungo ghiaione. Io sono giunta a destinazione in pieno giorno, ma con la luce dell’alba e del tramonto, la pietra arenaria assume un colore rossastro.13731680_10153974939988645_9050324415363269878_n

13765975_10153974939598645_228904292573917968_oDopo essermi riposata e dopo uno spuntino, sono tornata indietro e, ripresa l’auto, sono scesa a riposare sulle sponde del Lago di Fiastra che mi aveva tanto colpita all’arrivo. Le sue acque particolarmente limpide circondate dalle montagne, offrono scorci da cartolina.13754299_10153974940163645_192558288739198200_n

Siamo tutti abituati a sentir parlare di altri laghi italiani e non ci si aspetta di essere sopraffatti dalla vista di questo, meno noto ma di un blu incredibile che mette in forte risalto i colori della natura che lo circonda.13697086_10153974940063645_9041257541190452206_n

Io mi sono trattenuta fino al tramonto, per godere fino a fine giornata del fascino di questo meraviglioso gioiello della natura!13710043_10153974941553645_2567810120587565872_n

 

 

Genga the city of nature wonders

Discovermarche

The Genga territory boasts a large number of breathtaking natural attractions.

It lays in an area close to the Apennines mountains, in a landscape made up of hills and hollows, covered by natural vegetation of the woods.

The mountains are all easily accessible with guided tours from natural tracks and routes designed in a paper trail. Genga is an important and thrilling destination.GrottediFrasassi-Candeline

Here are the famous “Frassassi Caves”, one of the largest and most fascinating subterranean routes in the world. A scenery rich in carved stalactites and stalagmites, small lakes of crystal-clear water and subjective alabaster spears.

The majestic access of the Frasassi Caves hosts the hermitage of “Santa Maria Infra Saxa”, mentioned in documents from 1029. The building made of stone has its interior partly dug into the rock.

Nearby stands the Temple of Valadier, an octagonal structure in white blocks of travertine erected in 1828 by Pope…

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Genga, città delle meraviglie della natura!

Discovermarche

Genga - veduta panoramica Genga – veduta panoramica

Il territorio di Genga vanta un considerevole numero di attrazioni naturali che lasciano senza fiato.

Valle Scappuccia - escursioni di facile percorrenza permettono l'accesso a paesaggi  naturali d'incantevole bellezza Valle Scappuccia – escursioni di facile percorrenza permettono l’accesso a straordinari paesaggi naturali

Immerso nella zona preappenninica, presenta un paesaggio fatto di alture e conche valliche, coperto dalla vegetazione spontanea dei boschi.

Fiume Sentino Fiume Sentino

Le montagne sono tutte di facile accesso con escursioni guidate da piste naturali e da itinerari disegnati in una carta dei sentieri.

GrottediFrasassi-Candeline Grotte di Frassassi – Candeline © Piero Principi

Grotte di Frassassi - Giganti © Piero Principi Grotte di Frassassi – Giganti
© Piero Principi

Genga rappresenta una meta importante e appassionante. E’ qui che si trovano le famose Grotte di Frasassi, uno dei paesaggi sotterranei più grandiosi e affascinanti al mondo, uno scenario di saloni e gallerie di stalattiti, stalagmiti e laghetti di acqua cristallina.

p003_0_1 Eremo di Santa Maria infra Saxa

Il maestoso vano di accesso della grotta di Frasassi ospita l’eremo…

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Li Vurgacci: among waterfalls and rock monsters

Dear friends today I’ll talk about a trip made by a dear friend of mine, Monia, who lives in Le Marche. I received an email from her last week and I decided to share it directly with you and let you know about another wonder of my region, the so-called: “Li Vurgacci”!

Ciao Isa, come stai? I’m writing to give you a hint to your blog. Last week Barbara arrived to Italy  (another dear Italian friend of ours who currently lives in Chicago). After seeing her again, we planned a day out together, as we used to do in the good old days.

A few days before, the parents of the little girlfriend of my son, had told me about a village called Pioraco, in the province of Macerata, where you can hike to a place called “Li Vurgacci”.

I never heard about this place before, so I googled it. Barbara and I agreed on visiting it together with my husband and our little kids.

Believe me, you absolutely have to write about this place on Discovermarche!

Backpacks on and much enthusiasm, we started our climb.

Here's our hiking team: Devis, Tommy, Sofia, Monia and Barbara

Here’s our hiking team: Devis, Tommy, Sofia, Monia and Barbara

The trail is accessible by anyone, even those who are not used to hike (…like myself!). However, the climbing is not walkable during the winter time, since the path runs along the mountain. So Isa, you need to hurry!:-)

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You’ll be surrounded in nature immediately: green trees alternate to rocks and beautiful mountains become the backdrop of the whole hiking. 13887086_10153998059613645_5840356793379339305_nWalking up the path you can appreciate the beauty of the village of Pioraco and, with the excuse of the kids we stopped a few times and enjoyed the breathtaking views.

The village of Pioraco can be seen from above during the hiking

The village of Pioraco can be seen from above during the hiking

Moving on, the path becomes more difficult but the humidity from the bush makes it easier to hike.13754505_10153997894953645_6366540716785703449_n

When the road starts going down, you’ll finally see the Potenza river…

Sofia and Tommy happy as soon as they saw the river...almost arrived!

Sofia and Tommy were so happy as they were finally able to see the river…almost arrived!

…and then you get to an unreal forest were faces are carved on stones covered in moss. Suddenly you find yourself surrounded by a fabulous atmosphere, in an enchanting location.

One of the many creatures carved in the rocks...

One of the many creatures carved in the rocks…

...they were carved last century by the artist Antonio Ciccarelli...

…they had been engraved by the artist Antonio Ciccarelli about one century ago…

...these monster faces are engraved in the travertine rocks...

…all monster faces are engraved in the travertine rocks…

...and are most commonly known as "Li Vurgacci!"

…and are most commonly known as “Li Vurgacci!”

After taking pictures of this magical place, we decided to take a break and refresh in the river. 13900118_10210142402262276_5856177238970739096_nIts water is cold but it is impossible to resist from diving into it!13729129_10153997895138645_6727585861098377826_n
After a long and refreshing stop, we left and aimed to walk to the old paper mill in Pioraco, crossing bridges and wooden walkways.13131091_1064415760299464_6227942630682136930_oIn general, this is a noncommittal hike, and we really enjoyed it.  Dear Isa, I really hope this short email will make you curious enough to bring you to this beautiful and unique place next time you are to Italy and Le Marche”14051686_10208661809737011_4837044353416478114_n14054908_10207138357608288_4059390925865695981_n

Well, a new place called “Li Vurgacci” has just been added to my long travel wish-list!13466055_10206782895590999_3235328688038399460_n

“And you: what do you think? Has my Italian bestie Monia aroused your curiosity toward Li Vurgacci?”

Thanks Monia & Barbara for sharing such a lovely day trip and pics with Discovermarche!

Li Vurgacci: tra cascate e mostri di roccia

Questa settimana cari amici, vi parlerò di un’escursione fatta dalla mia cara amica Monia che vive nelle Marche. Ho ricevuto la sua mail e ho deciso di postarla direttamente per raccontarvi di un’altra meraviglia della mia splendida regione: Li Vurgacci!

“Ciao Isa, come stai? Ti scrivo per fornirti un suggerimento per il blog. La scorsa settimana Barbara è rientrata in Italia (un’altra cara amica in comune che vive attualmente a Chicago) e dopo esserci riabbracciate abbiamo programmato una giornata fuori, come ai vecchi tempi. Pochi giorni prima, i genitori della fidanzatina di mio figlio, mi avevano parlato di una localita’ chiamata Pioraco, in provincia di Macerata, dove e’ possibile fare un’escursione presso i cosiddetti “Li Vurgacci”. Non conoscevo questo posto, così ho cercato informazioni online e, d’accordo con mio marito e Barbara, abbiamo deciso di visitarlo. Credimi, devi assolutamente parlarne su Discovermarche ed inserirla fra le bellezze da vedere nella nostra regione.

Zaini in spalla e tanto entusiasmo, abbiamo iniziato la nostra scalata!

Ecco la squadra ai blocchi di partenza: Devis, Tommy, Sofia, Monia e Barbara

Ecco la squadra ai blocchi di partenza: Devis, Tommy, Sofia, Monia e Barbara

Il sentiero è praticabile da chiunque, anche da chi non è abituato (come me!) a fare trekking. Tuttavia la scalata è interdetta nei mesi invernali dal momento che il percorso costeggia la montagna. Quindi, se deciderai di vivere questa esperienza, devi affrettarti!13131321_1064415786966128_7261828624945936233_o

Già dopo pochi metri ci si sente immersi nella natura: alberi verdi si alternano a rilievi rocciosi e le montagne fanno da sfondo al nostro cammino. 13887086_10153998059613645_5840356793379339305_nSalendo lungo il sentiero si apprezza la bellezza di Pioraco e, con la scusa di fermarci per i più piccoli, ci siamo goduti il panorama mozzafiato.

Lungo la salita s'intravede Pioraco

Lungo la salita s’intravede Pioraco

Proseguendo, il cammino si fa più faticoso ma l’umidità della boscaglia rende meno dura la scalata e la salita non dura troppo.13754505_10153997894953645_6366540716785703449_n

Quando il sentiero inizia la sua discesa, il fiume Potenza inizia a farsi sentire e vedere…

Sofia e Tommy entusiasti alla vista del fiume...iniziamo ad avvicinarci alla nostra destinazione finale!

Sofia e Tommy entusiasti alla vista del fiume…Li Vurgacci sono sempre più’ vicini!

…e si arriva al bosco irreale che svela volti scolpiti su pietre coperte di muschio. E, all’improvviso ci si trova immersi in un ambiente da favola, carico di un’atmosfera fatata.

Una delle creature scolpite nella roccia...

Una delle creature scolpite nella roccia…

...e realizzate nel secolo scorso dall'artista Antonio Ciccarelli...

…e realizzate nel secolo scorso dall’artista Antonio Ciccarelli…

...si tratta di visi mostruosi e grotteschi incisi nella roccia di travertino della gola...

…si tratta di visi mostruosi e grotteschi incisi nella roccia di travertino della gola…

...i cosiddetti "Li Vurgacci!"

…i cosiddetti “Li Vurgacci!”

Dopo aver immortalato questo luogo magico, abbiamo deciso di fare una pausa e rinfrescarci nel fiume. 13900118_10210142402262276_5856177238970739096_nL’acqua ovviamente è gelida ma è impossibile resistere dall’immergersi!13729129_10153997895138645_6727585861098377826_nDopo una lunga pausa ristoratrice, siamo ripartiti e abbiamo iniziato la discesa verso la cartiera del paese di Pioraco, attraversando ponti e passerelle di legno.
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Un’escursione non impegnativa, ma davvero straordinaria. Cara Isa, spero con queste poche righe, di averti trasmesso la bellezza e l’unicità di questo luogo.”14051686_10208661809737011_4837044353416478114_n

14054908_10207138357608288_4059390925865695981_nPer quanto mi riguarda, ho appena inserito nella mia lista dei desideri del prossimo rientro in Italia la visita a “ Li Vurgacci”!13466055_10206782895590999_3235328688038399460_n

“Voi cosa dite, è riuscita Monia con il suo racconto e le meravigliose immagini a stuzzicare anche la vostra curiosità?”

Grazie di cuore a Monia & Barbara per aver condiviso questa bellissima escursione con Discovermarche!

 

Spaghetti All’Amatriciana

A touching post from Francis about the terrible tragedy in Italy. Please send your prayers and thoughts to Italians in this devastating and hard time!

From London to Longoio (and Lucca and Beyond) Part Two

When in Italy don’t ask for a plate of ‘spaghetti bolognaise’ (don’t even dare to say ‘spag bol’). The dish simply doesn’t exist in this country but is a concoction made abroad (and, I believe, actually sold in tins in the UK!). Ask instead for ‘tagliatelle al ragù’.  The ragù is a sauce generally made up of the following ingredients (quantities are given for serving four persons):

55 g (1 ¾ oz) butter
55 g (1 ¾ oz) minced prosciutto far or pancetta
1 large carrot, finely chopped
1 celery stalk, finely chopped
1 onion, finely chopped
100 g (3 ½ oz) minced lean veal or beef
100 g (3 ½ oz) minced lean pork
1 glass of dry red wine
A little beef or chicken stock
3 tbsp. tomato paste
Salt and pepper

A short while back at Bagni di Lucca’s super-excellent Circolo dei Forestieri restaurant I had a…

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